Ресурсы - это имеющиеся в наличии запасы, средства, которые могут быть использованы при необходимости. В настоящее время учёные и практики относят информационные ресурсы к важным стратегическим ресурсам, от которых зависит развитие экономики, науки, образования, культуры и т.д. Первые попытки дать определение информационным ресурсам были сделаны в 90-е годы XX столетия, когда оформился так называемый «ресурсный подход» к изучению информации.

В наше время термин «информационные ресурсы» является общеупотребляемым. Но, несмотря на это, точного определения его пока нет. Используется узкое и широкое понимание информационных ресурсов: в узком понимании имеются в виду только сетевые информационные ресурсы, доступные через компьютерные средства связи, а вшироком - любую зафиксированную на традиционных или электронных носителях информацию, пригодную для сохранения и распространения. Если исходить из того, что обеспечение доступности информационных ресурсов является основной целью деятельности любой библиотеки, наличие этих свойств определяет необходимость:

  • Ориентации при обслуживании читателей на совокупные ресурсы, а не только на собственный фонд и СБА;

  • Обеспечение глубокого ретроспективного поиска при одновременно оперативном оповещении читателей о новой информации;

  • Разработки методики многоаспектного поиска во все увеличивающемся объеме информации;

  • Постоянное слежение за изменениями состава совокупных информационных ресурсов.